Arsenal holder Zoom-møde i Fans Forum

Af Peter Høst
Onsdag aften var der onlinemøde for medlemmerne af Arsenals Fans Forum. Som repræsentant for fanklubben, deltog jeg sammen med ca 25 andre Arsenalfans i ca 1½ times møde.
Det er en aldeles usædvanlig tid, og Arsenal er på mange måder meget påvirket af Coronavirus. England er blevet ramt meget hårdere end Danmark, og der er intet, der tyder på, at Premier League er tæt på at blive genoptaget. Det var i det lys aftenens møde blev holdt.

Arsenals daglige ledelse, Raul og Vinai, indledte med at redegøre for situationen i Arsenal lige nu. Sundhed og sikkerhed står øverst på dagsordenen, og Vinai startede med at sige: jeg håber I alle har det godt. Det er nu 8 uger siden, Arteta blev testet positiv for Covid-19, og siden da er der sket ubeskriveligt mange og store forandringer. Arsenal fik i god tid skabt rammerne til, at de fleste medarbejdere kunne arbejde hjemmefra. Med så stor en organisation (over 800 medarbejdere) som Arsenal er, så kræver det en del logistik, hardware og software.
Arsenal har sørget for, at alle ansatte får deres løn dækket, og alle løst ansatte (ca 1500 personer) får også deres løn dækket indtil i hvert fald udgangen af maj. Arsenals Community Team laver en masse hjælpearbejde i lokalområdet, og også internationalt. I det hele taget pointerede Vinai, at han oplever et enormt sammenhold og fælleskab (på afstand, naturligvis), der viser sig stærkere end noget andet han har oplevet i sine 10 år i Arsenal.


Raul understregede, at Arsenal arbejder tydeligt med sine 3 værdier:
• Togetherness (sammenhold)
• With class – trying to do the right things (med klasse – at gøre det rigtige)
• Always looking forward (altid kigge fremad)

Han gav flere eksempler på, hvordan han oplever det kommer til udtryk, og derudover roste han også spillerne og træneren rigtig meget. Arsenal er den eneste klub, der har lavet en aftale med sine spillere om lønnedgang, og samtidig er spillere, trænere og stab meget engagerede og positive.

Spillerne er begyndt at træne igen på træningsanlægget, Colney. Det er indtil videre solotræning i 1 time ad gangen, på afgrænsede områder, og spiller ankommer omklædte. I England har man lov til 1 times daglig motion udenfor, og ellers skal man holde sig indendørs. Spillerne kunne dog ikke komme til at løbe en tur uden at blive stoppet af fans, der ville have billeder og autografer, så derfor har de fået lov til at bruge træningsanlægget. Det er endnu uvist, hvornår de kan få lov til at spille en bold til hinanden.


Kort inden jul blev Arteta ansat som ny træner, og det er i den grad en turbulent tid der er gået i det halve år, han har været ansat. Raul fortalte om, hvor ambitiøs og ivrig Arteta er for at arbejde og skabe forbedringer i klubben. Det er tydeligt, at Raul og Vinai er ovenud begejstrede for Arteta, og Raul fortalte nærmest som en småforelsket teenager om sin landsmand og hans indsats. Eksempelvis fortalte han, at Arteta havde taget initiativ til at få Kroenke til at skabe kontakt til Sean McVay, der er træner for NFL-holdet, LA Rams, som også er ejet af Kroenke. I NFL er det almindeligt at spillerne træner sammen i mindre grupper, så Arteta ville gerne høre nogle gode tips og tricks. McVay og Arteta talte sammen i nogle timer, og efter sigende fik de begge en masse godt ud af det. Hvem ved, måske kommer vi til at se noget mere synergi mellem Kroenkes forskellige klubber.


Omkring transfers sagde Raul, at grundlæggende er svaret: det ved jeg ikke. Følelsen er, at denne krise vil skabe en ny normalitet. Ift. de spillere, der har kontraktudløb til sommer, så har FIFA tilladt at forlænge deres kontrakter med 3 mdr. (frivilligt, naturligvis) I den periode kan spillerne alligevel ikke skifte til en anden klub. Lånte og udlånte spillere følger også sæsonen. Det betyder fx også, at Saliba først kan optræde for Arsenal i næste sæson. Hvornår det så end bliver.

Der foregår desuden et kæmpe projekt for at lave løsninger omkring billetsituationen. Ubrugte billetter kan gemmes til at bruges i næste sæson, og hvis ikke, så kan de refunderes. De lover mere info om den del, når de er kommet mere på plads med det praktiske.


Jeg spurgte dem til, hvordan krisen har påvirket kontraktforlængelser, og jeg fik stort set ikke noget svar. Raul lavede en lille ’svømmetur’, og sagde, at det er meget vanskeligt. Han indrømmede også, at han godt kunne høre, at det var et dårligt svar. Min vurdering er, at det i den grad udfordrer dem, og naturligvis er det et område, der også har høj prioritet ift. fx spillere som Saka og Aubameyang.

Endelig var der også lidt snak om økonomi og KSE (Kroenkes firma). Vinai sagde: Our owners have provided us with significant support. KSE are giving financial support. (interpretation open) Altså, ejerne har givet en betydelig støtte, og også en finansiel støtte. Og med et lille glimt I øjet forklarede han, at det så må være op til fortolkning, hvordan vi hører det.


Alt i alt et godt og spændende møde, hvor jeg fik et lille indblik i situationen i Arsenal lige nu.

{"cart_token":"","hash":"","cart_data":""}