2-1… AND YOU FUCKED IT UP!

Af Torsten Brix

Seks mål, rødt kort, to straffespark og masser af andet ballade både på og udenfor banen, da de to rivaler fra Nordlondon mødtes. Indkast var tilstede, da det forvandlede Arsenal, som Dr. Jekyll and Mr. Hyde, besejrede ”Spurs”.

2-1… AND YOU FUCKED IT UP! 2-1… AND YOU FUCKED IT UP! 2-1… AND YOU FUCKED IT UP!

Sådan lyder det fra en håndfuld syngende mænd på det næsten sterile men overpissede lokum på pubben Tollington Arms en lille time efter, at Arsenal har besejret rivalerne fra Tottenham på det nærliggende Emirates Stadium. Arsenal vandt 4-2, men de var nede med 1-2 – indtil Tottenham smed det hele væk. På pubben er stemningen næsten elektrisk. Der er plads til omkring 500 mennesker, men på Arsenals kampdage er der ofte det dobbelte – og der bliver drukket øl… masser af øl. For som på mange engelske pubber er der masser af forskellige øl, og efter kampen talte min rejsefælde på et tidspunkt, at der løb øl fra 30 haner – på samme tid.

Denne feststemning er startet, da gæsterne – som kun er Arsenal-fans med billetter til kampen – har oplevet nye standarder fra deres elskede klub. Sejren over ”Spurs” gjorde, at Arsenal ikke havde tabt i de seneste 19 kampe, og afskeden med den højtelskende Arsène Wenger syntes at være kommet på det helt rigtige tidspunkt, hvis ikke den måske skulle være kommet lidt før. Snakken på Tollington Arms handler i hvert fald ikke om afsavnet til den franske manager, men mere om den spanske afløser – Unai Emary, og hvad han har tilføjet til London-holdet.

He comes from Uruguay, He’s only Five foot high! 
Specielt den lille midtbanespiller Lucas Torreira har været den store positive overraskelse i denne sæson. Efter kampen slog den tidligere Arsenal-legende Martin Keown fast, at Torreira var den bedste defensive midtbanespiller for Arsenal siden den franske verdensmester – Patrick Vieira. Franskmanden havde omkring årtusindeskifte en gigantisk betydning for Arsenal og det succesbelagte franske landshold, og når han spillede for Arsenal, sang fansene:
– Vieira ooohhh… Vieira ooohhh… He comes from Senegal, He plays for Arsenal…

På Tollington Arms og udover Emirates hylder Arsenal-fansene nu den lille Torreira på samme melodi.
– Torreira ooohhh! Torreira ooohhh! He comes from Uruguay, He’s only Five foot high!

Det arbejde på midtbanen, som Torreira har gjort, har banet vejen og skabt chancer til Alexandre Lacazette og Premier League-topscorer Pierre-Emerick Aubameyang. Netop den gabon-fødte Aubameyang er også det store samtaleemne inden og efter kampen omkring det forholdsvis nye stadion. For på de sidste ti afslutninger, hvor angriberen har ramt indenfor modstanderens målramme, er det endt med mål i alle ti tilfælde… Efter opgøret mod Tottenham var der gået 99 dage, siden sidste gang en målmand havde en redning på en Aubameyang-afslutning, hvilket var den tidligere Arsenal-keeper Lukasz Fabianski.

I Tottenham-opgøret skulle Aubameyang dog opleve en racistisk hændelse, da en Tottenham-fan kastede en bananskrald imod Arsenal-angriberen, men det er langt fra den eneste gang, hvor der er ballade med tilskuerne. For imens, at vi indtager vores ”Stadion-platte” inden kampen, bliver der antændt ”rødt røg”. Der opstår tumultlignede situationer og fansene hopper og skriger ”RED ARMY”… ”RED ARMY”… ”RED ARMY”…

Hårdtslående statement 
På banen stod spillerne også højt i tændingen, og da Eric Dier scorede til 2-1, løb han ud imod Arsenal-fansene med en pegefinger foran munden, hvilket skabte en smule ballade. Sådan skal det også være på en rigtig ”Derby day” – inden opgøret mellem Arsenal og Tottenham var der et andet London-opgør mellem Chelsea og Fulham, og senere spillede Liverpool imod Everton.

Arsenal vandt dette derby, hvilket sikkert har startet en masse drømme om Champions League-pladser, da klubben tidligere har døjet meget, når de har spillet imod andre Top 6-hold, men drømmene om noget større hænger også sammen med, at ”The Gunners” var uden flere profiler som den langtidsskadede anfører Laurent Koscielny og kreatøren Mesut Özil. Så Arsenal satte i den grad et statement, der var ligeså hårdtslående, som de to sværvægtsboksere Deotay Wilder og Tyson Fury, der samme aften tævede løs på hinanden.

Statementet kom også, efter Emery har skabt ændringer mange steder i klubben. I kantinen er sukker næsten blevet bandlyst, hvorved spillerne ikke kan få deres normale juice, sodavand eller energidrik. På banen har der været mere energi og Arsenal-spillerne har løbet længere i kampene end tidligere. Derudover har der været store udskiftninger på holdet. For tiden er offensiven flyvende, hvilket sker efter Olivier Giroud og Alexis Sánchez – der begge scorede omkring 100 Arsenalmål – har forladt London-holdet.

Dr. Jekyll and Mr. Hyde 
Så for tiden er historien om Arsenal en stor omvæltning ligesom i ”Dr. Jekyll and Mr. Hyde”, hvilket giver forhåbninger om, at Arsenal igen kan slutte over Tottenham, så ”den røde del af London” igen kan fejre ”Saint Totteringhams Day”.

Arsenal-fansene har siden 1996 fejret den dag, hvor det var givet, at de ville slutte foran lokalrivalerne fra Tottenham. Denne dag har de kunne fejre 20 gange, men sidste år gik den ikke længere.

Med sejren over Tottenham overhalede Arsenal rivalerne i stillingen, så måske kan de igen få deres ”Saint Totteringhams Day” i den første sæson med manager Unai Emery – det vil helt sikkert glæde mændene på toiletterne på pubben Tollington Arms…